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大波乱! オスからメスへの給餌(2)

オス(左) メス(右)
これは,5月17日の出来事です。
離れ孤島で二人きり。いい感じです。
メスはオスに対して給餌の要求をしています。

オスが横を向けば,追っかけてクチバシをオスのクチバシへ
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オスが上を向けば,メスも上へ
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下を向けば,またもやメスも合わせます。
まるで,オスの愛情を確かめているよう。
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やっと給餌が始まりました。
オスは大きくクチバシを開いて,小魚をプレゼントしています。
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更にオスのクチバシから大きな魚が用意されています。
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メスはその大きなプレゼントを一気に飲み込みました。
ちょうどその時です。
右手上空から別のウミネコが襲い掛かってきました。
メスはしゃがみ込み,オスはメスとの距離を縮めてガードしています。
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既に強奪者は,着地態勢に入っています。大丈夫でしょうか?
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オス・メスの対応は俊敏でした。強奪者は諦め,飛び去っていきました。
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メスは安全を確かめ,立ち上がり,飛び去って行ったウミネコを見つめています。
いや〜 危機一髪でした。
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あれ? メスは島を離れようとしています。
あんなにたくさんのご馳走を貰ったのに,どうしたのでしょう?
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メスは海上へ飛び出そうとしています。
オスは去っていくメスの行動を理解できません。
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オスはメスの不思議な行動をじっと見ています。
とその時,別の強奪者が襲いかかってきました。
オスはまだ,なにも気づいていないようです。
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オスはやっと強奪者に気づきました。が,しかし着陸寸前です。
しかも強奪者はウミネコでなく,3割りもでかいセグロの幼鳥。
幼鳥と言えども勝ち目はありません。
さて,オスはどうするのでしょう?
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大切なメスを守ろうとしたのでしょうか?
勇敢にもセグロの幼鳥と戦おうとしています。
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ついに,戦いがはじまりました。
ウミネコがセグロに反撃するなど見たことがありません。
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あれ,ウミネコがパンチを食らったのでしょうか?
戦いは続きます。
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オスは身をかわしたようです。
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こうなれば,逃げるが勝ちですね。
歩行の不得意なセグロは,追い付くことはできません。
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戦いは終わったようです。
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セグロは給餌中の小魚を狙って襲いかかって来たんですが,失敗に終わってしまいました。
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ペアは,何事も無かったかのように悠々と泳いでいます。
セグロも先ほどのことはすっかり忘れているようです。
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彼らってほんとサッパリしてます。
セグロは,いつもワンテンポ遅れるんですよ。(そこが可愛いんですけど)

それにしても,メスの逃げっぷり,お見事でした。

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コメント

ウミネコの生育が分かる素晴らしい写真ありがとうございます。ところで、カモメとウミネコってどう違うのですか? 教えてください。

投稿: 桜木陽一 | 2008年6月 5日 (木) 22時30分

桜木陽一さん,コメントありがとうございます。

一般的にはカモメをカモメ科の総称として使ってると思います。
つまり中型以上の白い海鳥をカモメと呼んでいますよね。

総称のカモメの中で,ウミネコの特徴と言うことであれば,
決定的な違いは,尾に黒い帯があることです。
また,クチバシは細めで長く,先に赤と黒の斑点があり,
色調も強いです。カモメ科の中では中型になると思います。
と言っても,他のカモメと並んでいなければ区別しにくいですね。


カモメ科の固有種としてのウミネコとカモメの違いということであれば,
カモメの頭部は丸みがあり,真っ白でないと思います。目の回りには,ウミネコの様な赤色がありませんので,優しい顔です。
クチバシは明らかに短く,ウミネコのような赤,黒の斑点はほとんどありません。
ウミネコの方が少し大きいですが,こちらも並んでもらわないと区別しにくいかも知れません。

投稿: ZIN | 2008年6月 5日 (木) 23時53分

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